Le Guide : Comment Préparer une Cave à Cigare

avril 30, 2020

cave a cigare

Voici une question qu’on nous pose régulièrement : 

“Combien de temps un cigare reste-il fiable avant de dépérir ou de devenir trop sec ?”

Et bien pour votre plus grand plaisir, à tout jamais. À condition qu’il soit humidifié. C’est pourquoi une Cave à Cigare de qualité est une clef pour faire vieillir vos cigares préférés avec grâce. Ce n’est pas une science bien compliquée. Cependant elle exige tout de même un peu de patience et de soin. Tout commence par l'assaisonnement de votre cave à cigare. Nous allons vous présenter ci-dessous les étapes indispensables à la préparation d’une nouvelle cave à cigare.

Cave a cigare

Préparer une nouvelle cave à cigare :

Pourquoi faut-il préparer un cave à cigare ? La raison est simple. Une cave à cigare est conçu pour maintenir vos cigares humidifiés. Pour qu'elle puisse remplir cette fonction essentielle, il faut qu'un équilibre d'humidité soit atteint. Dans le cas contraire, la cave à cigare absorbera l'humidité des cigares et les fera sécher, au lieu de fournir les conditions de stockage optimales que requièrent les cigares artisanaux.

De nos jours, les caves à cigares se présentent sous une multitudes de formes, tailles, et même dans différents matériaux. Beaucoup sont en cèdre massif avec un placage de bois ou une finition haut de gamme.

Bien que nous nous intéressons à l'humidification, la température est également une étape importante. Conservez votre cave à une température ambiante confortable (environ 18 à 21 degrés Celsius) et pas trop près d'une source de chaleur directe ou sous la lumière directe du soleil.

La plupart des caves sont livrés avec des accessoires essentiels comme un humidificateur et un hygromètre, mais tous ne le sont pas. Quelques éléments supplémentaires sont nécessaires pour bien préparer votre cave à cigare.

Les éléments dont vous avez besoin :

  • Hygromètre
  • Eau distillée
  • Propylène glycol
  • Une éponge de cuisine neuve, propre et non utilisée
  • Un plat ou un tupperware
  • Une serviette ou un torchon propre

Assaisonnement de la cave à cigare (oui assaisonner)

Le temps nécessaire à l'assaisonnement de sa cave à cigare peut varier légèrement en fonction des matériaux dont est faite la boîte. Pour la plupart des caves, le processus prend de 3 à 5 jours. Toutefois, certains amateurs passeront jusqu'à deux semaines simplement pour le faire de la manière la plus progressive et la plus complète possible.

Étape 1 : Calibrage de l'hygromètre

Un hygromètre n'est pas indispensable au bon fonctionnement de votre cave. Cependant, un hygromètre est essentiel pour savoir si la cave fonctionne correctement, car il permet de mesurer le niveau d'humidité à l'intérieur de la boîte. L'étalonnage de l’hygromètre est un processus simple, mais il prend quand même 6 à 8 heures.Suivez nos instructions pour calibrer votre hygromètre ici.Pendant que l’hygromètre est en cours de calibrage, on peut continuer de préparer la cave.

hygrometre

Etape 2 : Imbiber le bois de la cave

Pour cette troisième étape, il va falloir humidifier manuellement la cave à cigare.

Attention :

Utilisez uniquement de l’eau distillé pour préparer la cave. L’eau du robinet n’étant pas pure, la cave peut contracter des moisissures.

Donc, après avoir débarrasser la cave de tout ses accessoires, de l’avoir nettoyer rapidement avec un chiffon prenez une éponge propre et imbibé la délicatement d’eau distillé.

Maintenant, il faut imbiber le bois de toute les parois de la cave. Vous le verrez rapidement car le bois changera légèrement de couleur. Ensuite, quand vous avez finis, refermez la cave et attendez 1 ou 2 heure. 

Et sinon, voici un tutoriel  vidéo réalisé par un aficionado connu du milieu du cigare !  

Étape 3 : Assaisonnement : Faire monter l’humidité de la cave

Pour ça, munissez vous d’une éponge, celle dont vous vous êtes servi pour imbiber la cave fera l’affaire. Trempez la dans de l’eau, trempez la dans l’huile, ça fera un escargot tout chaud.

Non, plus sérieusement, trempez là dans l’eau distillée une nouvelle fois. Essorez la légèrement, il faut qu’elle conserve une bonne quantité d’eau sans qu’elle soit totalement mouillée. Ensuite, placez un sac congélation à l’intérieur de la cave. Puis, placez l’éponge dessus (et non à l’intérieur du sac). Le sac constitue juste une barrière pour que l’éponge ne soit pas en contact direct avec l’intérieur de la boîte.

Enfin, fermez le couvercle de la cave. Maintenant, il est temps d’attendre. Laissez le couvercle fermé pendant au moins 3 à 5 jours avec l'éponge humide à l'intérieur. Attendre plus longtemps ne fera pas de mal. Certains amateurs de cigares attendront jusqu'à 2 semaines pour humidifier complètement une nouvelle cave à cigare.

Pendant ce temps, votre hygromètre nouvellement calibré peut aller se blottir dans la cave. L'hygromètre sera nécessaire pour mesurer l'humidité quand vous ouvrirez la cave après les 3 à 5 jours d’attente.


Étape 4 : Comment entretenir une cave à cigare avec le bon taux d'humidité ?

Après 3 à 5 jours (ou plus), vérifiez le taux d'humidité dans la boîte. Idéalement l’hygromètre indique 75 à 80 % d'humidité relative. C'est un peu plus que souhaitée pour la conservation normale des cigares, mais les cigares absorberont une grande partie de l'excès d'humidité initiale une fois placés à l'intérieur.

Étape 5 : Comment bien humidifier sa cave à cigare

Placer l'humidificateur sur une plaque et humidifier le avec une solution de propylène glycol (pour les humidificateur à mousse florale (classique) ou de l'eau distillée (pour les humidificateurs à cristaux). Laissez l'humidificateur dans l'eau aussi longtemps qu'il faut pour absorber une quantité suffisante de liquide (généralement 5 minutes). Séchez l'humidificateur avec un chiffon et placez-le dans la cave à cigare.

humidificateur


Étape 6 : Remplissez votre cave avec des cigares

Maintenant que l’humidité s’est stabilisé vous pouvez remplir la boîte de cigares. Nous vous recommandons de remplir la boîte au moins à la moitié de sa capacité totale et de la garder à moitié pleine afin de maintenir des conditions constantes à l'intérieur. De plus, généralement, ne remplissez pas trop la cave avec des cigares. Il est préférable de laisser environ 20 % de l'espace intérieur libre. L'air et l'humidité se déplaceront plus facilement pour accéder à tous les cigares que vous stockez avec un peu plus d'espace.

Combien de fois répéter ce processus ?

Une seule fois, lorsque vous préparez la cave pour la première fois. Maintenant la seule chose à faire et de vérifier le taux d’humidité dans la cave. Alors lorsque l’hygromètre descend dans les 60 %, il est temps de remplir l'humidificateur. Comme nous l'avons mentionné plus haut, n'utilisez jamais l'eau du robinet. Il est préférable de laisser les cigares se dessécher plutôt que de risquer de provoquer des moisissures de la cave avec l'eau du robinet.


Que faire si le taux d'humidité est trop élevé ?

Si vous constatez que la cave est sur-humidifié et trop humide et que l’hygromètre indique constamment un taux d'humidité supérieur à 75 % après la période initiale de rodage, il est préférable de laisser l'humidité se réduire progressivement. Pour ça, retirez l’humidificateur quelques heures à une journée. Ensuite utilisez un stylo ou un crayon pour permettre à la cave d’être légèrement ouverte. Juste assez pour laisser sortir un peu d’humidité. Une fois que celui-ci a baissé, vous pouvez remettre l’humidificateur dans la boite à cigare et refermer le couvercle.

Cela peut prendre un jour ou deux pour retrouver un taux d'humidité constant, mais il est préférable pour votre collection de maintenir l'humidité dans une fourchette de 65 à 75 % d'humidité.


Une dernière petite chose !

Faites tourner vos cigares ! C'est aussi une étape importante, souvent négligée. Il ne faut pas que les mêmes cigares reposent toujours à proximité de l’humidificateur et ainsi favoriser une bonne aération. Pour ça, faites pivoter les cigares. Déplacez les cigares de la rangée du haut vers le bas et vice versa. C'est une bonne idée de le faire une fois par semaine ou toutes les deux semaines. C'est aussi une excellente excuse pour vérifier votre collection et, bien sûr, pour fumer un cigare !


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