Les cigares cubains sont-ils les meilleurs du monde ?

avril 20, 2021

Les cigares cubains sont-ils les meilleurs du monde ?

Cette question, rapidement expédiée par certaines personnes au quotidien, mérite tout de même de s’y pencher.  

Si vous fumez le cigare depuis longtemps, disons plus de dix ans, il est presque certain qu'on vous a posé la question que nous abordons ici.

Le prix mis à part, il y a des éléments principaux pour juger de la qualité d'un cigare. Le premier, le goût, est purement subjectif. La saveur est la caractéristique la plus importante pour déterminer quel cigare vous aimez. Le problème est que le goût d'un cigare particulier peut facilement être différent d'une année de production à l'autre. Cela est particulièrement vrai pour les cigares cubains, car ils proviennent de tabacs plantés dans un sol qui confère un arôme particulier aux feuilles cultivées dans la région de Vuelta Abajo, dans la partie occidentale de l'île. Cette terre a, à plusieurs reprises, été surmenée, attaquée par des maladies ou mal entretenue par manque de capitaux ou de talents.

Alors que les autres marques mélangent fréquemment des cigares avec des tabacs provenant de plusieurs pays différents, Cuba produit traditionnellement des cigares à l'intérieur de ses propres frontières.

1. Les cigares cubains sont-ils en perte de vitesse depuis quelques années ?

En mai 2001, Marvin Shanken, le créateur et l'éditeur du magazine Cigar Aficionado, et un véritable amoureux des cigares cubains, a écrit : "Au cours des deux dernières années, j'ai fumé des cigares dont je ne pouvais pas croire qu'ils étaient cubains. Ils étaient mal dessinés ou le tabac était brut. Puis, lors d'une dégustation à l'aveugle, j'ai fumé un cigare qui, à mon insu, provenait d'une des plus grandes marques cubaines. Après avoir découvert l'origine du cigare, j'ai fait valoir qu'il devait s'agir d'une contrefaçon. Mais on m'a dit qu'il provenait de l'un des plus réputés marchands de cigares cubains au monde". Les cigares cubains étaient-ils tous mauvais ? Non. Shanken a fait remarquer que certains étaient encore excellents. Il a noté que le Cohiba Robusto venait d'obtenir un 94 lors d'une récente dégustation. Dix ans plus tôt, écrit-il, les cigares cubains étaient bien meilleurs. Il aurait pu écrire, je pense, une évaluation similaire 17 ans plus tard.

Aujourd'hui, les experts de l'industrie du cigare vous conseilleront d'acheter des cigares cubains avant 2014, car les deux ou trois dernières années ont vu, au mieux, des résultats mitigés dans les efforts pour faire face à la surproduction et à la "fuite des cerveaux" à de nombreux niveaux du commerce sur l'île. De gros efforts sont faits pour se redresser - une fois de plus - et il y a des espoirs et des preuves qu'ils portent leurs fruits. Pourtant, sur les dix derniers cigares cubains que nous avons fumés et qui ont été fabriqués en 2017, sept d'entre eux avaient un goût "végétal" qui indique un tabac jeune ou un cigare qui n'a pas vieilli assez longtemps avant d'être mis sur le marché. 

2. Le goût

En excluant les préférences personnelles, on peut évaluer un peu plus loin la question des Cubains contre le reste du monde en se basant sur les saveurs.

Les cigares cubains sont particulièrement uniques, en partie en raison des variations spécifiques du sol que l'on peut trouver dans différentes régions de Cuba. En raison de cette diversité des sols, cinq types différents de feuilles de tabac sont produits et sont ensuite utilisés pour rouler les cigares.

Les premières sont utilisées pour l'arôme du cigare, les deuxièmes pour le goût, les troisièmes pour le tirage du cigare, les quatrièmes pour relier les feuilles précédentes et les cinquièmes pour envelopper le cigare. Certaines de ces feuilles peuvent être vieillies jusqu'à sept ans avant d'être considérées comme pouvant être roulées en cigare !

Certains vous dirons que le goût d’un cubain est reconnaissable entre mille, ce qui fait d’eux des cigares exquis et à part entière de ce monde. 

3. La fabrication 

La réponse au caractère exceptionnel des cigares cubains réside dans le même ensemble de circonstances qui font d'un grand Bourgogne l'un des meilleurs vins du monde : le terroir.

Nous pouvons emprunter la définition du terroir au monde du vin où il a été élaboré. Pour simplifier, dans une région donnée, il s'agit du climat (température, régime des pluies), du sol (riche ou pauvre, alimentation en eau, composition), du relief (topographie, altitude, inclinaison) et de la flore locale.

Si vous cultivez des graines de tabac cubain dans un terroir différent, vous ne produirez pas les mêmes saveurs et arômes que ceux d'un cigare roulé avec des feuilles issues de ces mêmes graines en terre cubaine. Rappelez-vous qu'en 1960, lorsque Castro a transformé toutes les fabriques de cigares en entreprises d'État, les anciens propriétaires se sont précipités dans d'autres pays d'Amérique centrale comme la République dominicaine, le Honduras et le Nicaragua pour relancer leur production, emportant avec eux le savoir-faire, les marques et les graines - mais les cigares fabriqués dans ces pays, après un exode moderne, n'avaient pas le même goût.

4. La constance

La constance reste un défi pour les cigares cubains. De meilleurs rouleaux devraient aider dans ce domaine, mais c'est aussi un problème lié au fait d'avoir assez de tabac et assez de bon tabac pour approvisionner les différentes marques. Le meilleur tabac était autrefois alloué aux marques emblématiques, mais on nous dit que ce n'est pas nécessairement le cas aujourd'hui. Pourtant, l'argent provient des marques populaires Montecristo, Partagás, Hoyo de Monterrey, Cohiba, Romeo y Julieta et d'autres marques emblématiques. 

Comme dit plus haut, nous vous conseillons d’acheter des cubains datant d’avant 2014, récemment les cubains on un peu perdu de leur saveurs.

5. Conclusion

La détermination du pays qui produit les meilleurs cigares dépend des critères plutôt personnel.  Si vous vous fiez uniquement au goût, les cubains sont rois. Mais si vous prenez en compte des critères tels que la fiabilité, l'accessibilité et la polyvalence, il faudrait se tourner vers le Nicaragua et la République dominicaine pour prendre les devants.  

Les cigares cubains sont tout de même l'un des rares luxes de la vie. La prochaine fois que vous voyagerez à l'étranger, notamment en Espagne, à Cuba ou en Suisse, prenez un assortiment de cigares cubains et allumez-en un. Plaisir garanti...


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