Les meilleurs livres sur le cigare

mars 17, 2021

Les meilleurs livres sur le cigare

Le monde est plein de livres sur les cigares, mais la plupart d’entre eux sont des guides qui visent à apprendre les bases du cigare aux novices. Il en existe cependant des plus exotiques qui font preuve d’originalité et qui donnent vraiment envie de prendre du temps pour une lecture.

En fait, les meilleures sources d'information actuelles sur les cigares eux-mêmes se trouvent en ligne. Comme vous l’avez remarqué, les blogs sont un moyen très facile d’accèder à l’information. Donc, au lieu de vous recommander les "meilleurs" livres sur les cigares qui sont le type de guides habituels, permettez-nous de vous proposer un mélange de lectures éducatives, éclairantes et divertissantes sur notre merveilleux monde des cigares.

The Ultimate Cigar Book

par Richard Carleton Hacker

Skyhorse Publishing, 2015

379 pages, environ 14€ en ligne

D'accord, c'est le seul guide que nous incluons, mais même l'auteur, dans l'introduction, reconnaît : "Bien sûr, aucun livre comme celui-ci ne peut être complet à jour. De nouvelles marques apparaissent presque chaque jour, tandis que d'autres s'effacent. Les mélanges changent, les tendances évoluent, les situations mondiales changent et, par conséquent, l'industrie du cigare évolue continuellement. On ne peut donc jamais prétendre tout saisir ou tout connaître".

Richard Carleton Hacker a raison bien sûr, mais son livre reste précieux, surtout pour un fumeur de cigares relativement nouveau qui s'intéresse à l'histoire des cigares, à la manière dont le tabac à cigare est cultivé, à la fabrication d'un cigare et à la manière de choisir un cigare. Hacker a consacré des chapitres au "Rituel de l'allumage", à "l'étiquette du tabac" et aux "secrets du stockage des cigares". Ces chapitres sont particulièrement utiles pour un nouveau fumeur.

"L'une des règles cardinales du tabagisme est de toujours prévoir suffisamment de temps pour profiter pleinement du cigare de son choix", écrit Hacker dans le chapitre quatre. C'est évident, non ? Mais vous savez combien de fois votre temps se termine avant que votre cigare ne le fasse. Ou vice versa ! Il s'ensuit que vous devez essayer de remplir votre cave à cigares avec des cigares de différentes tailles pour répondre aux différentes occasions et au temps pour les déguster.

Dans le chapitre qui présente les différents types de coupes sur la tête d'un cigare, ainsi que leurs vertus et leurs défauts. Hacker conclut : "Néanmoins, pour des raisons pratiques, je recommande d'opter pour la guillotine (coupe droite). Après tout, ce qui était assez bon pour Marie-Antoinette devrait être assez bon pour nos cigares". Hacker parle également de la façon d'allumer les cigares, en conseillant : "Mais quelle que soit la méthode de flamme que vous choisissez, ne plongez pas votre cigare directement dans le feu comme s'il s'agissait d'un fer à marquer.

Dans le chapitre sur le stockage des cigares, Hacker parle de la sagesse d'avoir plus d'une cave à cigare. L'une sera destiné aux cigares prêts à fumer, les autres aux cigares vieillissants.

"Je marque chaque boîte que je fais vieillir avec le jour, le mois et l'année où je l'ai posée pour la première fois", partage Hacker. "Avant de fermer la boîte, je fume un des cigares, et je note mon impression sur l'arôme de la cape et le goût du tabac". 

Vous trouverez sans doute d'autres petits problèmes avec le livre en tant qu’aficionado, mais c'est probablement le meilleur des guides actuels.


Holy Smoke

par Guillermo Cabrera Infante

The Overlook Press, 1997

329 pages, 5€ en ligne

Guillermo Cabrera Infante est né à Cuba. Il a été romancier, essayiste, traducteur, scénariste et critique. À une certaine époque, Cabrera Infante était un partisan et un confédéré de Fidel Castro, dont il était l'attaché culturel en Belgique. Plus tard, en 1965, après être retourné à Cuba pour les funérailles de sa mère, l'écrivain a été désenchanté par le régime et s'est exilé à Londres. Le livre le plus célèbre de Cabrera Infante, Tres Tristes Tigres, fonctionne bien en espagnol comme roman expérimental et de torsion de la langue qui a été comparé à Ulysse de James Joyce.

En ce qui nous concerne, Cabrera Infante est l'auteur d'un livre sur les cigares et le tabagisme qui est à la fois exaspérant et passionnant. Holy Smoke nous ravit avec sa précieuse collection de références au cinéma, à la littérature et à la culture populaire liées au cigare. Il s'agit d'un livre - véritable courant de conscience dans les pages - qui pourrait grandement bénéficier d'une table des matières et d'un index. Vous allez adorer ce livre, ou vous serez frustré. Je vous invite à vous y tenir. Vous y trouverez des joyaux. De superbes citations et jeux de mots. Tant de jeux de mots.

Cabrera Infante commence par le début et se penche sur la découverte des cigares par l'équipage de Christophe Colomb, puis passe doucement à la fabrication et aux différentes formes de cigares. Le livre se met vraiment en marche quand on arrive aux références d'artistes comme W.C. Fields, Edward G. Robinson ou Groucho Marx, entre autres. Groucho est en quelque sorte le héros de Cabrera Infante.

Cabrera Infante fait remarquer que Groucho Marx, dans le film Duck Soup, "comme dans chaque film des Marx Bros, tout ce que Groucho aime vraiment, c'est son cigare. Au moins, il embrasse sa vitole tout le temps, même quand il dort ou qu'il gifle son rival acharné".

Cabrera Infante cite le film Horsefeathers pour exprimer l'irrévérence du comédien.

"Que fais-tu avec ce cigare dans la bouche ?" On demande à Groucho.

"Pourquoi, tu connais une autre façon de le fumer ?", répond-il.

"Si Groucho n'avait pas de Punch dans la bouche, il avait un jeu de mots", écrit l'auteur, avec approbation.

Cabrera Infante est peut-être le plus intéressant lorsqu'on parle de Cuba et de Fidel Castro. "J'étais une fois avec Castro lors d'une visite impromptue dans un ranch de bétail sur une île au large de la côte est de Cuba", écrit Cabrera Infante. "A la tombée de la nuit, j'ai regardé un western à la télévision. Castro est entré dans la pièce pour regarder l'émission et il a immédiatement demandé : "Qui a un cigare ? J'avais quatre Havanes (Por Larrañaga) dans la poche de ma chemise, très visibles au clair de lune de la prairie. J'ai donc répondu que j'en avais un. Il fallait que je le fasse. Je devais aussi lui donner un cigare".

Ils ont un peu regardé le film : "Castro a demandé un deuxième cigare. Puis un troisième." À la fin du film, "Castro se leva, tout en uniforme”. Il commenta : "Trop de chansons et pas assez d'Indiens. Nous étions tous d'accord. Notre Premier ministre a également été notre premier critique de film. Avant de se retirer pour la soirée, Castro "s'est tourné vers moi et m'a dit : 'Je vois qu'il nous reste un Indien'. Il désignait ma poche et non ma tête : il parlait de mon dernier cigare. Il voulait parler de mon dernier cigare. "Je peux te l'emprunter ? C'était le dernier Lancero de Cabrera Infante. Castro ne l'a jamais remboursé.


The Ultimate Havana

par John Lantigua

Signet, 2001

312 pages, 15€

Si Holy Smoke est un défi à la lecture, The Ultimate Havana est une brise fraîche. Le roman se déroule à Miami et en République dominicaine. Il s'agit essentiellement d'un thriller criminel impliquant la tradition cubaine, des cigares contrefaits, des mafieux et beaucoup de méfaits. C'est le livre que vous emportez à la plage avec vous et avec vous allumez le plus gros cigare que vous avez. 

Willie Cuesta est un ancien flic devenu détective privé. Willie aime aller dans les clubs tard le soir. L'histoire vous emmène dans la vie nocturne torride de Miami à travers les yeux de Willie. Les ennuis commencent lorsque Willie est engagé pour retrouver le fils d'une riche (ou moins riche ?) famille de cigares cubains en exil. Lorsque Willie commence à poser les bonnes questions sur les mauvaises personnes, les choses deviennent effrayantes. Et un peu torride.

"C'était une grande femme aux yeux verts, aux cheveux auburn, avec une jupe noire très courte et une veste rouge moulante", écrit Lantigua à propos de ce qui arrive à Willie dans un salon de cigares. "Elle ne semblait pas avoir beaucoup de choses en dessous, juste sa propre générosité... Son nom était Dana et elle se tenait juste au-dessus de lui."

"'Je peux vous aider ?

Willie s'est levé. "Je ne fais que regarder.

"Peut-être que je peux vous intéresser dans un tiroir privé [dans la cave]. Sa voix était basse et respirable, comme une expiration enfumée.

"Je ne suis pas sûr pour le moment", répond Willie, "Combien ça coûte ?

"Cinq cents dollars par an, mais avec ça, vous avez une réduction sur nos meilleurs cigares. Et vous bénéficiez de mon attention personnalisée."

Oui, on a tous déjà entendu ça.

Beaucoup de cigares sont fumés dans ce livre. Et il y a beaucoup de disputes pour savoir qui a le meilleur cigare, The Ultimate Havana.


Memorable Moments in my Life

par Jose O. Padron

Cigares Piloto, 2017

316 pages, 60,00

Pour un regard intime sur la vie du légendaire fabricant de cigares Jose O. Padron, Memorable Moments in My Life retrace le parcours de Padron depuis son éducation dans l'île de Cuba avant la création de Castro jusqu'à l'apogée de la fabrication de cigares de qualité supérieure sur le marché américain moderne. Padron a construit et reconstruit sa marque avec le soutien durable de sa famille face à des circonstances politiques et économiques que peu de gens pouvaient affronter et surmonter. La persévérance, le travail acharné et le talent naturel d'un fabricant de cigares haut de gamme ont défini la réputation et la vie de Jose Padron et de l'une des marques les plus prestigieuses d'aujourd'hui.


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