Qui était Sir Winston Churchill ?

novembre 04, 2020

Qui était Sir Winston Churchill ?

Winston Churchill avait un amour légendaire pour les cigares et l’alcool.

Imaginer le grand Sir Winston Churchill sans un cigare serré dans la mâchoire ou entre les doigts est presque impossible. Les histoires qui relatent sa consommation prodigieuse d'alcool abondent. Son appétit pour les deux, dans des quantités qui rendraient incapables même les plus endurcis d'entre nous, semble surhumain. Qu'est-ce qui est réel et qu'est-ce qui est légendaire ? Était-il vraiment - comme il est si souvent dépeint - jamais sans fumée, buvant matin, midi et soir ? A-t-il vraiment pendant les neuf décennies de sa vie, selon les estimations, fumé un quart de million de cigares ?

1. Un peu de biographie :

Sa passion pour le cigare a commencé à La Havane, à Cuba, lorsque le jeune homme de 21 ans y a été envoyé avec son collègue officier britannique, Reginald Barnes, pour observer et écrire sur le conflit entre l'Espagne et la guérilla.

Reconnaître Sir Winston sur les photos est un jeu d'enfant. Vous le reconnaîtrez à son cigare serré entre ses dents ou ses doigts, et à la marque Lock & Co. chapeau melon ou Homburg sur sa tête.

A) L'homme était :

  • né dans une famille aristocratique. Sa mère était Jennie Jerome, née aux États-Unis, et son père était Sir Randolph Churchill, né en Angleterre.
  • étudiant à l'Académie militaire de Sandhurst et a vécu un temps comme officier.
  • qualifié d'intrépide et de courageux. Il a laissé une marque incroyable et indélébile sur son monde en tant qu'auteur, peintre, politicien et homme d'État.
  • le sujet d'un film, "Darkest Hour", sur son rôle de leader pendant la Seconde Guerre mondiale, 52 ans après sa mort. Il a été nominé pour six Oscars.
  • un fumeur de cigares extraordinaire. Un cigare a été nommé en son honneur.

B) Tel père, tel fils ?

De plusieurs manières notables, le fils était comme son père.
  • Tous deux ont été élus au Parlement.
  • Tous deux ont été faits chevaliers.
  • Tous deux sont morts le même jour, à soixante-dix ans d'intervalle.
  • Et tous deux fumaient du tabac. Le père aimait ses cigarettes. Le fils aimait ses cigares... et détestait intensément les cigarettes. En riant, il a dit un jour à son valet fumeur de cigarettes :"Trop de cigarettes te tueront."

2. La Légende de Sir Winston Churchill

Maintenant nous allons nous attabler à essayer de démêler le vrai du faux, la légende de la réalité. Car non sans dire que les faits sont inexactes, mais plutôt de rétablir une certaine vérité sur certains points.

Légende : Churchill fumait une quantité stupéfiante de cigares.

Réalité : Selon toute norme raisonnable.

"Le nombre de cigares qu'il a fumés est vraiment extraordinaire", déclare Rob Fox, dont la société a vendu ses premiers cigares en 1787. Churchill était un client du magasin (qui s'appelait alors Robert Lewis) situé au 19 St. James Street à Londres. James Street à Londres. 

La Fox possède des registres manuscrits, des télégrammes et d'autres documents qui prouvent que le soldat a acheté des centaines de milliers de cigares dans ce magasin. Pendant une période de six mois en 1964 - l'année précédant sa mort -, Churchill a acheté 825 cigares : 250 en avril, 275 en juin et 100 par mois en juillet, août et septembre. 

"C'était un schéma assez cohérent de ce qu'il achetait", déclare Fox. 

Et ce n'était pas le seul magasin à lui fournir des cigares."Il faisait affaire avec beaucoup de magasins de cigares", dit Fox,"mais nous étions l'un de ses plus gros fournisseurs."

 

Légende : Il fumait à peu près partout.

La réalité: D'après les preuves photographiques c’est véridique.

Lors d'une visite à New York en 1931, Churchill a momentanément oublié que les Américains conduisent à droite (ou à gauche, selon lui) de la route et a été heurté par une voiture. À son retour en Angleterre, Churchill est attaché à un brancard et mis dans une ambulance. Une photo du moment le montre souriant et heureux, soufflant sur son cigare. Ce n'est pas la seule fois que Churchill a été photographié sur un brancard en train de fumer un cigare.

 

Légende : Il n'a jamais fait de bonnes affaires.

Réalité : Cela dépendait de l'occasion.

Un télégramme à la boutique Robert Lewis, daté du 8 octobre 1963, détaille la commande de Churchill pour un cadeau de cigares pour son petit-fils. "Une boîte de 25 cigares de bonne qualité, mais pas aussi bonne que les Romeo & Julieta", peut-on y lire. Lors d'un voyage aux États-Unis dans les années 1930, selon Pollock, il a acheté des Royal Darby Longfellows, en payant 147 dollars pour 1 000 (moins de 15 cents l'unité). "Il a dû faire des économies ici et là", dit Pollock. "Ses factures de cigares, de vin et de nourriture étaient considérables."

 

Légende : Il avait de vastes stocks de cigares.

Réalité : Il avait bien un vaste stock de cigares.

"Chez Chartwell, sa maison dans le Kent, il avait un entrepôt à cigares avec 3 000 ou 4 000 cigares"

 

Légende : Sa journée a commencé avec un verre de scotch.

Réalité : C'est vrai.

Comme dans le filmDarkest Hour, Churchill est représenté le matin avec un cigare, un scotch et un soda au lit. On nous explique qu'il se réveillait vers 8 heures du matin et commençait à lire une pile de journaux, ne quittant son lit qu'à 10 heures environ. Il sirotait son scotch, en y ajoutant de l'eau tout au long de la journée.

 

Légende : Il était souvent en état d'ébriété.

Réalité : Oui, mais il tenait terriblement bien l’alcool.

  • "Il buvait beaucoup, mais pas autant que la légende populaire le voudrait"
  • "La quantité qu'il buvait était exagérée."

  • Il est vrai que Churchill buvait du champagne au déjeuner, des rouges et des blancs français aux autres repas, du cognac plus tard dans la journée et plus de scotch le soir. Il aimait aussi les martinis. (Et il les aimait exceptionnellement secs, contrairement à son allié, le président américain Franklin Delano Roosevelt, qui les faisait "très longs en vermouth".

    Mais tout cet alcool ne signifiait pas que Churchill titubait. 

    "Il n'y a presque aucune trace de son ivresse en public", disait-on, donnant ainsi du crédit à la célèbre phrase de Churchill :“J'ai retiré plus de l'alcool qu'il n'en a retiré de moi."

    Du mythe à la réalité, contre toute attente, les légendes s’avèrent la plupart du temps, véridique. Un véritable surhomme dans sa consommation d’alcool et de bâtonnets.

    À ne pas reproduire chez vous..


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