Comment choisir un humidificateur ?

juillet 13, 2020

choisir un humidificateur

Sans une humidification adéquate, les caves à cigares ne sont plus que des boîtes. Elles emprisonnent l'humidité et l'empêchent de s'échapper, mais c'est l'humidificateur de cigares qui crée les conditions qui empêchent vos cigares de se dessécher. 

Il existe cinq types d'humidificateurs de cigares : la mousse florale, le gel de cristal, les perles de silice, les sachets d’humidification et les humidificateurs électroniques. Certains sont de faible technicité. D'autres sont de haute technologie. D'autres sont bon marché. D'autres sont chers. Si vous êtes sérieux à propos des cigares, vous devez savoir comment ils fonctionnent et ce qu'ils font.

1. Quelles solutions hydraulique pour remplir son humidificateur ?

Au lieu de l'eau, de nombreux collectionneurs de cigares rechargent leurs humidificateurs de cigares avec une solution à base de propylène glycol. Le propylène glycol est un produit chimique qui est hygroscopique jusqu'à 70 % d'humidité relative, une manière compliquée de dire que lorsque l'humidité relative de votre cave à cigares atteint 70 %, la solution de propylène glycol cesse de libérer de l'humidité, il n'y a donc aucun risque de saturation. Lorsque vous remplissez votre humidificateur avec de l'eau à la place, l'humidité augmente rapidement, puis diminue rapidement. Le propylène glycol assure une libération progressive de l'humidité et des niveaux d'humidité plus réguliers au fil du temps.

Si vous utilisez de l'eau, utilisez toujours de l'eau distillée, jamais de l'eau du robinet ou de l'eau en bouteille. Elles contiennent des minéraux qui peuvent boucher votre humidificateur et l'empêcher de libérer de l'humidité.

Découvrez en plus sur l'utilisation de l'humidificateur :

2. Humidificateur en mousse florale

La mousse florale est l'un des plus anciens et des plus courants humidificateurs pour cigares, un accessoire standard dans la plupart des caves à cigares achetés en magasin. La mousse florale est une mousse phénolique super absorbante. Une fois qu'elle a été trempée dans l'eau, elle utilise l'action capillaire pour faire remonter l'eau à la surface et la libérer avec le temps. Les humidificateurs à mousse florale sont normalement livrés dans des récipients en plastique avec des trous ou des fentes sur le dessus pour permettre à l'humidité de s'échapper.

Pour les remplir, placez la mousse sur une serviette en papier et faites couler de l'eau distillée ou une solution d'activateur par-dessus jusqu'à ce qu'elle commence à s'accumuler à la surface. Attendez quelques minutes pour que la mousse s'écoule et soit absorbée, puis retournez le récipient et videz le liquide supplémentaire. Cela empêchera la saturation excessive de vos cigares. En tapant plusieurs fois sur une table ou au-dessus d'un évier, vous pouvez également secouer le récipient pour éliminer les gouttes supplémentaires. Placez ensuite le récipient à l'intérieur de votre cave à cigares et fermez-le.

Les humidificateurs à mousse doivent être remplis une fois toutes les 1 à 2 semaines. Surveillez de près votre taux d'humidité et l'état de vos cigares. S'il descend en dessous de 70% ou si vos cigares commencent à être un peu secs, remplissez votre humidificateur. La mousse florale est très poreuse, ce qui signifie qu'elle absorbera une partie des sous-produits moléculaires créés par vos cigares en vieillissant (par exemple l'ammoniac) et qu'elle perdra progressivement sa capacité à absorber l'humidité et devra être remplacée tous les 6 à 12 mois.

Inconvénient :

Avec les humidificateurs de cigares à mousse florale, vous risquez de développer des moisissures. Les sursauts d'humidité élevés qu'ils créent en font un excellent terrain de reproduction pour les spores de moisissure. L'utilisation d'une solution de propylène glycol réduit considérablement le risque. Si vous utilisez de la mousse florale, vérifiez régulièrement qu'il n'y a pas de développement de moisissures. Si vous en trouvez, éliminez-la immédiatement.
humidificateur mousse florale

3. Humidificateur à cigare en gel cristal

Les gels de cristaux sont des polymères superabsorbants qui absorbent jusqu'à 500 fois leur poids en eau. Ils commencent sous forme de petits cristaux de forme irrégulière, mais se dilatent et deviennent caoutchouteux quand on les trempe dans l'eau. La charge est similaire à celle de la mousse florale. Versez de l'eau distillée dans le récipient à cristaux jusqu'à ce qu'il soit complètement rempli et attendez que les cristaux se dilatent. Cela ne devrait prendre que quelques minutes. Ensuite, secouez l'excédent d'eau et placez-les dans votre cave à cigares.

Les cristaux de gel sont très efficaces lorsque le niveau d'humidité dans votre cave à cigares est faible. Ils libèrent l'humidité très rapidement afin d'éviter que vos cigares ne se dessèchent.

Les humidificateurs de cigares à cristaux de gel sont prétraités avec du propylène glycol, donc il suffit de les faire tremper dans de l'eau distillée, et non dans une solution d'activateur. L'ajout de propylène glycol ralentira le processus d'évaporation jusqu'à ce que vos cristaux ne soient plus capables de libérer de l'humidité. Les humidificateurs de cigares à gel de cristaux doivent être rechargés entre 2 et 4 semaines, lorsque les cristaux commencent à rétrécir pour retrouver leur taille d'origine.

Le propylène glycol s'évapore avec le temps, de sorte que les cristaux finissent par perdre leur capacité à humidifier votre cave à cigares et doivent être remplacés 1 à 2 ans après l'achat.

Inconvénient :

Le gel de cristal n'est pas bon pour réabsorber l'eau une fois qu'il a été libéré, il y a donc toujours un risque de saturation et de moisissure, mais pas un risque important. Il fonctionne mieux dans les environnements naturellement aérés ou dans les et à vin où les températures peuvent être ajustées mécaniquement pour manipuler l'humidité.
Humidificateur à cigare en gel cristal

4. Humidificateur à cigare à billes de silice

Les perles de silice sont fabriquées à partir de gel de silice, une forme granulaire, vitreuse et poreuse de dioxyde de silicium fabriqué synthétiquement à partir de silicate de sodium. Elles ont été inventées en 1919, et utilisées pour contrôler l'humidité dès les années 1950. Les perles de silice sont un humidificateur à deux voies. Non seulement elles libèrent l'humidité, mais elles l'adsorbent (et non absorbent) également. L'eau adhère aux pores de sa surface, plutôt que de s'infiltrer dans son corps. Les perles de silice peuvent adsorber jusqu'à 40 fois leur poids en eau, c'est pourquoi on les trouve souvent emballées avec des articles de maroquinerie, des appareils électroniques ou d'autres produits sensibles à l'humidité. Comme le gel de cristal, les humidificateurs en perles de silice sont prétraités avec du propylène glycol qui leur permet de maintenir un niveau d'humidité spécifique. 

Chargez-les de la même manière que vous le feriez avec du gel de cristal. Trempez-les dans l'eau, attendez quelques minutes que les perles se dilatent, puis videz le liquide en excès et placez-les dans votre cave à cigares. Comme les cristaux, les perles de silice ne doivent être chargées qu'avec de l'eau distillée.

Les perles de silice sont incroyablement durables. Elles doivent être rechargées toutes les 2 ou 4 semaines, mais ne doivent pas être remplacées avant 3 à 6 ans. L'huile et les produits chimiques dégagés par les cigares finissent par adhérer aux pores du gel de silice et les empêchent d'adsorber l'eau.

Inconvénient :

Les humidificateurs de cigares à billes de silice absorbent très bien l'humidité lorsque le taux d'humidité est élevé, mais ne sont pas très efficaces pour libérer l'humidité lorsque le taux d'humidité est faible. Ils sont également sensibles à l'air sec et aux températures élevées. La lumière directe du soleil ou les pièces climatisées les assèchent et les rendent inutilisables.
Humidificateur cigare à billes de silice

5. Les sachets d’humidification

Lorsque le sel et l'eau sont mélangés, ils libèrent de la vapeur d'eau. Les humidificateurs exploitent ce principe pour créer et maintenir des niveaux très précis de vapeur d'eau dans votre cave à cigares. Ils sont vendus par sachet et chaque paquet contient suffisamment de sel et d'eau pour générer exactement 65, 69, 72 ou 75 % d'humidité. Les ingrédients sont contenus dans une membrane semi-perméable qui permet aux sachets de libérer et de réabsorber l'eau, de sorte que l'humidité reste toujours au niveau exact.

Un paquet suffit pour humidifier 25 cigares. Ajoutez-en autant que nécessaire. Ils peuvent être scotchés au sommet de votre cave à cigares ou posés directement sur vos cigares et ne craignez pas d'en ajouter trop. Les sachets supplémentaires ne satureront pas trop vos cigares, ils ne feront que prolonger leur durée de vie.

Inconvénient :

Les sachets d’humidification doivent être remplacés assez souvent, tous les 2 ou 3 mois, en fonction des conditions régnant à l'intérieur de la cave à cigares. L'eau s'écoule et les paquets deviennent durs et rigides. Les sachets se vendent environ 3,5€ par paquet. C'est peu par rapport à la mousse florale, aux perles ou au gel de cristal, qui se vendent entre 10 et 30 euros, mais si vous avez une grande collection, ces coûts peuvent s'accumuler rapidement sur le long terme.
sachet d'humidification

6. Humidificateur électroniques pour cigare

Contrairement aux autres humidificateurs de cette liste, les humidificateurs électroniques sont des humidificateurs actifs. Ils surveillent l'humidité relative à l'aide de capteurs électroniques et libèrent l'humidité lorsqu'elle est trop faible. L'eau est stockée dans une cartouche rechargeable au fond de l'humidificateur qui doit être remplie d'eau distillée chaque mois. Les cartouches doivent être remplacées environ une fois par an.

Les humidificateurs de cigares électroniques sont alimentés par des piles ou des câbles plats qui sortent de votre cave à cigares et sont branchés à une source d'alimentation externe. Les câbles plats sont suffisamment fins pour ne pas briser le sceau de votre cave à cigares et mettre vos cigares en danger, mais certains collectionneurs les trouvent encombrants et malpropres. Les humidificateurs électroniques sont équipés de thermomètres et d'hygromètres intégrés qui suivent et affichent la température et l'humidité. Certains comportent des alarmes qui vous avertissent chaque fois que la cartouche d'eau doit être rechargée ou que la pile doit être remplacée.

Inconvénient :

Le principal inconvénient des humidificateurs de cigares électroniques est leur prix. Les grandes marques coûtent plus de 100 euros.
Humidificateur électroniques pour cigare

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